大飞机不好卖,空中巴士A380说不定就快要停产了

大飞机不好卖,空中巴士A380说不定就快要停产了
A Singapore Airlines' A380 fitted with newly launched cabin products arrives at Changi Airport in Singapore December 14, 2017. REUTERS/Edgar Su - RC1DC2C26F00

今年是空中巴士 A380 这架全球载客量最大的客机诞生十週年。

但是这十年,却并未能为这个航空业的超级巨无霸带来期待中的辉煌。儘管 2007 年在新加坡航空的首次亮相令人惊艳,但 A380 的商业化之路一直非常坎坷。

12 月 27 日,路透社 援引知情人士的消息称,如果空中巴士公司未能成功拿下阿联酋航空的一笔关键订单,A380 可能会面临停产。

事实上,这已经不是 A380 第一次被传要停产了。早在 2014 年 12 月 11 日,由于销量未达预期,空中巴士公司发布了当年的盈利预警,当日股价随即出现了 6 年来最大的单日跌幅。当时彭博社就曾在报导中指出,A380 最早或将于 2018 年停产。

眼看几年过去了,当时的「预言」也几乎快要成真。有消息称,空中巴士和阿联酋航空之间最新一笔包含 36 架飞机,总值约 160 亿美元的合约,在上个月破裂。虽然双方重新开啓了谈判,但目前仍没有太大的回暖迹象。

目前,空中巴士和阿联酋航空方面暂时还未就此事发表评论,但知情人士表示,由于市场反应冷淡,这个逐渐关闭 A380 生产线的计划,可能并非空穴来风。

只剩一位「救世主」?

虽然说着可能要停产,但距离 A380 完全「断货」可能还有很长一段时间。

根据路透社的估算,如果以现在的生产效率计算,空中巴士目前手上已经拿到的 A380 订单,至少还可以继续维持十年的生产。

而帮助 A380 续命的,正是来自杜拜的土豪航空公司——阿联酋航空。

从 A380 上线开始,阿联酋航空就一直是它的忠实拥护者。在目前 A380 所有的订单中,来自阿联酋航空的差不多佔总量的 40%。

阿联酋航空公司总裁提姆·克拉克曾经对外宣称:

毋庸置疑,阿联酋航空是目前世界上唯一一家把空中巴士 A380 作为公司全球发展战略核心的航空公司。为了将杜拜打造为一个国际旅游胜地和航空枢纽,阿联酋航空向空中巴士订购了 143 架 A380,他们认为,只有这种载客量大的飞机才能够满足日益增长的游客数。

双层甲板设计、宽敞安静的机舱、巨大的侧翼以及四个引擎所带来的超快上升速度,都让 A380 的乘坐体验达到了一个非常舒适的等级,这也让它成为目前大型客机中最具有吸引力的一个。

不过对于买家——各大航空而言,评价的标準可就不太一样了。刨除昂贵的售价之外,这个大家伙的营运成本也不平凡:四个引擎虽然速度快,但烧起油来也绝不含糊;过大的体积对乘客流量和机场设施有更高的要求,国际上只有少数航空的航线流量可以平衡它所带来的巨大飞行开支。

正因为如此,A380 的客户群体一向都很窄。除了阿联酋航空之外,很多航空一直对它兴趣不大,波音的大本营美国就无一人採购。就连乘客流量大户中国,目前也仅有南方航空一家採购了 A380。

而就算是已经下单了的航空,也有后来反悔又取消订单的。比如联邦快递就曾取消了 30 亿美元的 A380 大单,转而买了 10 架波音 777。

大飞机不好卖,空中巴士A380说不定就快要停产了
REUTERS/Tobias Schwarz
大飞机被高估了

冰冻三尺,非一日之寒。产能不足所造成的交付拖延是影响 A380 销量的一个重要问题,对市场的判断出现偏差更是致命性的原因。

按照空中巴士的想法,未来,随着乘客数量的增加,解决因航班激增而造成跑道拥挤的最佳方案,就是使用 A380 这样的大飞机来串联主要的航空枢纽,再透过中小型飞机转机来分流。

但他们的这种判断和预测,并没能抓住乘客们的心。在经济条件许可的前提下,很多人更愿意选择方便的直航,而非耗时耗力的转机。

而对航空而言,放弃大飞机的理由就更充分了。无论是出于飞行成本控制的考量,还是在航程设置上的灵活机动性,中小型客机都更具有竞争优势。

这一点不只体现在空中巴士 A380 身上,老对手波音也同样面临大型飞机滞销的问题。根据《纽约时报》今年 6 月的报导,受到销售放缓的压力,波音的 777 大型飞机已经开始减产,而 787、737 等中小型飞机销量则屡创记录。

从这个趋势来看,阿联酋航空的力挺简直就是一股清流了。

减产 or 停产?空中巴士绕不过去的关卡

如今,就连空中巴士自己都开始推翻自己先前的看法了。空中巴士公司财务长哈罗德·韦赫姆曾经公开表示,公司在开发 A380 上面投入巨大,但它的销售状况却远远无法达到预期,可能要到 2018 年才能收回成本。而这个「回本」,还加上了一些「前提」:

第一种方法空中巴士已经试过了。无论是改进了引擎的 A380neo,还是升级降耗版的 A380plus,它们虽然为大客户们带来了些许信心,但始终未能帮空中巴士扭转颓势。

减产就这样成为了无奈之举。为了达到收支平衡,空中巴士计划在 2018 年将 A380 的产量降低到 12 架,2019 年 8 架,此后则降至 6 架/年。

但这样做也导致了一种矛盾产生。当空中巴士为了收支状况而减产时,必然会影响到对客户——尤其是阿联酋航空这样的大客户的按时交付。后者需要空中巴士维持产能,来确保自己之前的「投资」是值得且有效的。

要知道,这个 A380 曾经最大的支持者,最近也慢慢在倒向空中巴士的老对手波音,他们对波音飞机的採购量连年上升。

总的来看,空中巴士如今所面临的局面确实非常严峻。空中巴士公司 营运长约翰·莱西曾认为,2020 年机场空间将会达到饱和,届时,A380 这种大飞机会迎来增长期。但在航空业崇尚「小而美」的今天,不知道他所说的这一天到底什幺时候才会来临。

  • 2020/06/30
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